Plásticos biológicos: estudio de los científicos eslovacos

La estrategia de la UE contra los residuos plásticos, aprobada en enero de este año, prevé la producción de envases de plástico totalmente reciclables para 2030, la reducción del consumo de plásticos de un solo uso y la restricción del uso intencional de microplásticos.
El Ministerio de Medio Ambiente de Eslovaquia pondrá en marcha una serie de proyectos para mejorar la situación del país, que tiene una de las tasas de reciclaje más baja entre los Estados miembros de la UE.
El Instituto de Política Ambiental, responsable de los análisis, está realizando estudios sobre un sistema adecuado de depósito y recolección de los envases de plástico y sus posibles costes. En Eslovaquia se trata de un asunto muy complejo que involucra a los productores, a los comerciantes y al Estado.
Por eso, una solución alternativa puede ser la sustitución del embalaje de plástico convencional por tipos de plástico de segunda generación biodegradables.
En este sentido, el Instituto de Polímeros de la Academia Eslovaca de Ciencias inició en 1995 un proyecto para la producción industrial de un polímero con propiedades similares a las del plástico comercial y con la capacidad de ser reciclado indefinidamente. Este tipo de material se degrada por completo en el compost durante un período de tres meses gracias a la acción de bacterias.
Un equipo de científicos de la Universidad Técnica Eslovaca (STU) también está investigando plásticos completamente biodegradables en el agua, fabricados con aceites esenciales.
Los bioplásticos que pueden degradarse en un corto período de tiempo (algunas semanas o meses), tienen varias aplicaciones: por ejemplo en el área farmacéutica y médica para la fabricación de válvulas cardiacas y prótesis óseas para rodillas y cadera. La STU colabora con científicos de la Facultad de Medicina de Bratislava y de la Universidad Técnica de Košice para el desarrollo de implantes temporales.
Sin embargo, los plásticos biodegradables tienen todavía un precio relativamente alto, ya que resultan ser al menos dos veces más caros que los articulos plásticos tradicionales.

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Foto: Pixabay CC0

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