Seguridad alimentaria: la UE propone el “New Deal para los consumidores”

Si bien la UE ya cuenta con algunas de las normas más estrictas en el mundo sobre la protección del consumidor, casos recientes como el escándalo de Dieselgate han demostrado que es difícil aplicarlas completamente en la práctica.
El 11 de abril la Comisión Europea propuso un “New Deal para los consumidores” para garantizar que todos los consumidores europeos disfruten de todos sus derechos en virtud de la legislación de la Unión Europea.
El “New Deal para los consumidores”, que se basará en lo que la Comisión Juncker ya ha logrado para mejorar la protección del consumidor, permitirá a las entidades calificadas iniciar una acción representativa en nombre de los consumidores e introducir mayores poderes sancionadores para las autoridades de consumidores de los Estados miembros. También extenderá la protección de los consumidores cuando estén en línea y aclarará que las prácticas de doble calidad que inducen a error a los consumidores están prohibidas.
Concretamente, el “New Deal para los consumidores” fortalecerá los derechos de los consumidores con más transparencia en los mercados en línea y una mayor transparencia en los resultados de búsqueda en las plataformas en línea. Le dará a los consumidores las herramientas para hacer valer sus derechos y obtener una compensación que garantice una mejor protección contra las prácticas comerciales desleales.
Según la propuesta, las autoridades nacionales de consumidores tendrán la facultad de imponer sanciones efectivas, proporcionales y disuasivas de manera coordinada. Para las infracciones generalizadas que afectan a los consumidores en varios Estados miembros de la UE, la multa máxima disponible será del 4% del volumen de negocios anual del comerciante en cada Estado miembro. Los Estados miembros pueden introducir multas máximas más elevadas.
Siguiendo las directrices de la Comisión de septiembre de 2017, el “New Deal para los consumidores” actualizará la Directiva sobre prácticas comerciales desleales para hacer explícito que las autoridades nacionales pueden evaluar y abordar prácticas comerciales engañosas que implican la comercialización de productos idénticos en varios países de la UE, si su composición o características son significativamente diferentes.

Transparencia de los estudios científicos en el área de la seguridad alimentaria

En su reunión semanal, la Comisión respondió a las preocupaciones expresadas por los ciudadanos en la Cuarta Iniciativa Ciudadana Europea (“Prohibir el glifosato y proteger a las personas y el medioambiente de los plaguicidas tóxicos”) y abordó las preocupaciones de la gente por una evaluación de riesgos más transparente en la cadena agroalimentaria.
La propuesta dará a los ciudadanos mayor acceso a la información presentada a la Autoridad Europea para la Seguridad de los Alimentos sobre las aprobaciones relativas a la cadena agroalimentaria. La Comisión podrá solicitar nuevos estudios e involucrar más estrechamente a los científicos de los Estados miembros en los procedimientos de aprobación.
Con la propuesta, los ciudadanos tendrán acceso automático e inmediato a toda la información relacionada con la seguridad presentada por la industria en el proceso de evaluación de riesgos. Se creará un Registro europeo común de estudios comisionados para garantizar que las empresas que soliciten una autorización presenten toda la información pertinente, incluidos los estudios desfavorables.
A petición de la Comisión y financiado por el presupuesto de la UE, la Autoridad Europea para la Seguridad de los Alimentos puede solicitar estudios adicionales. La propuesta también prevé el aumento de la participación de los Estados miembros en la gestión y los grupos científicos de dicha agencia comunitaria.
Se prevén acciones comunes para aumentar la confianza del consumidor y promover la conciencia pública, explicando mejor las opiniones científicas expresadas por la Autoridad Europea para la Seguridad de los Alimentos, así como la base de las decisiones de gestión de riesgos.

Fuente: Comisión Europea

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Foto: Pixabay CC0

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