Internacionalización de las empresas españolas: entrevista a la agregada comercial del ICEX en Eslovaquia (1ª p.)

Dentro de la red de más de cien Oficinas Económicas y Comerciales de España en el Exterior, el ICEX es el instrumento oficial especializado para la internacionalización de las empresas españolas, la generación de información económica de los países y la prestación de servicios y asistencia a las empresas y emprendedores en el exterior.
La preparación de informes y estudios de mercado y el desarrollo de estrategias adaptadas a las necesidades promocionales de las empresas españolas son los pilares de la actividad del ICEX.
Hemos conversado con la señora Maria Luisa Rey Rey, Agregada Comercial Jefe de la Oficina Económica y Comercial de España en Bratislava, sobre las actividades del ICEX, su papel en el apoyo a la internacionalización de las pequeñas y medianas empresas (pymes) y los desafíos futuros de este organismo en la economía globalizada.

P. El ICEX desarrolla un papel de presencia institucional y contribuye a crear una imagen de excelencia, de marca de país, que las empresas difícilmente pueden desarrollar si se lanzan a la aventura en solitario. ¿Cuál es la misión del Icex y cuáles son los instrumentos que se utilizan para crear sinergias y potenciar la capacidad de internacionalización de las empresas españolas en el exterior?

R. ICEX España Exportación e Inversiones es una entidad pública empresarial de ámbito estatal que tiene como misión promover la internacionalización de las empresas para contribuir a su competitividad y fomentar la atracción de inversiones extranjeras en España. Las siglas actuales (ICEX) mantienen su denominación del anterior Instituto Español de Comercio Exterior que estuvo vigente en España hasta el 2012. El ICEX está integrado en la Red Exterior de las oficinas económicas y comerciales de España que atienden a más de 199 mercados. Dentro de las oficinas el Icex dispone, además, de una red operativa de 30 Centros de Negocios repartidos por todo el mundo, que ofrecen a las empresas españolas una infraestructura temporal y una serie de servicios comerciales y administrativos para la internacionalización.
El ICEX pone a disposición de los empresarios un conjunto de instrumentos para facilitar la internacionalización de las empresas: La Ventana Global ofrece, de forma integrada, todos los servicios y el conocimiento de la administración general del Estado, así como servicios personalizados, centros de negocio, documentación multimedia, herramientas de gestión y programas propios para la internacionalización.
Dentro del ICEX, se encuentra Invest in Spain que tiene sus propios instrumentos también para atraer inversiones a España y promover la inversión española en el exterior.

P. En el terreno de la información y la comunicación el ICEX está a la vanguardia. ¿Cuáles son los instrumentos más utilizados para la promoción de las empresas españolas en Eslovaquia y de las empresas eslovacas en España?

R. Por lo que respecta a Eslovaquia, destacaría la oferta de los Servicios Personalizados y las oportunidades de negocio. El Icex publica diariamente informaciones sobre las licitaciones y las oportunidades en todos los países y también las Oficinas informan a las empresas en este sentido. En cuanto a los Servicios Personalizados, uno de los “instrumentos estrella” que ofrece el ICEX, se implantó hace 10 años con el objetivo de prestar un servicio hecho a medida conforme a unas exigencias muy concretas de las empresas solicitantes.
Dentro de este concepto existen cuatro tipos principales de servicios: la identificación de potenciales socios comerciales, la organización de entrevistas con empresas locales, el apoyo logístico y la información personalizada sobre los mercados exteriores.
El Icex ha establecido, recientemente, una serie de ventajas para las empresas españolas que pudieran estar afectadas por el Brexit, en concreto, descuentos entre el 60 y el 80% para la identificación de los socios comerciales y la organización de la agenda de entrevistas con empresas locales. Los beneficiarios son aquellas empresas españolas que tengan una filial en el Reino Unido o que hayan realizado exportaciones a este país en el año 2018.
Además, el Icex dispone de muchas herramientas en línea que cualquier empresario puede consultar.
Hay que mencionar también la existencia de los Portales Sectoriales: Moda; Tecnología; Juguetes, etc. Entre ellos, un sector clave para el Icex es el de los Vinos y la Gastronomía. De hecho, existe un Portal específico para las PYMES: Foods and Wines from Spain, que combina la calidad y el prestigio de los alimentos españoles con un Canal de venta digital que ofrece grandes oportunidades al comercio tradicional.
También hay que mencionar que el ICEX organiza o participa en la organización de Misiones Comerciales Directas e Inversas. Además, realiza Jornadas Técnicas, Foros de Inversiones y Encuentros Empresariales.

P. El ICEX trabaja con las empresas buscando nuevas fórmulas de cooperación, ya que los instrumentos de promoción comercial tradicionales siguen teniendo validez para promover la oferta exportable en el exterior, pero no son eficaces si la oferta que se promociona no es competitiva. ¿De qué manera los instrumentos de apoyo se adaptan a la nueva realidad global?

R. El ICEX va adaptando sus instrumentos de apoyo a las empresas teniendo en cuenta los desafíos que implican la cambiante realidad. Funciona con medidas estratégicas que se enmarcan dentro de la política del Gobierno para la internacionalización de las empresas y la inversión en España o de las empresas españolas en el exterior.

P. Las exportaciones españolas están concentradas en unas pocas empresas y en sectores maduros con un futuro difícil por la obsolescencia técnica y por la fuerte competencia de los nuevos países emergentes. ¿Cuál debe ser el papel del ICEX en las políticas futuras de promoción exterior?

R. Las políticas de promoción exterior dependen de muchos factores, pero el papel del ICEX se enmarca dentro del Plan estratégico y para ello pone a disposición de las empresas sus instrumentos y herramientas para desarrollar todas estas medidas estratégicas. Siempre hay sectores que pueden despertar mayor interés que otros en un momento determinado para la internacionalización.

P. La actividad exterior no es solamente la exportación y la importación de bienes y servicios sino la implantación verdadera en los mercados exteriores.
¿De qué manera el apoyo de organismos como el ICEX puede jugar un papel importante para la decisión de implantarse en el exterior?

R. La empresa que va a establecerse en el exterior planea autónomamente sus negocios, ya que el ICEX no colabora directamente, no forma parte de la empresa, es un organismo, como ya se ha comentado, que tiene instrumentos públicos para apoyar a las empresas en igualdad de condiciones para mejorar el comercio exterior y la internacionalización y con ello contribuir al desarrollo de la economía española. Además, dispone de una serie de estudios e informes, entre los que cabe destacar los Estudios de Mercado. A dichos Estudios se puede acceder gratuitamente, a través de Internet. Esto constituye un primer paso para conocer las características de un determinado sector empresarial en un país.

P. Si una empresa está pensando en exportar y no conoce el mercado, ¿cuáles programas del ICEX pueden ayudar a comprobar si un producto o servicio tiene o no posibilidades en dicho mercado?

R. Si el país, en principio, resulta interesante y conveniente para la empresa, el ICEX puede ayudar y apoyar con todos los instrumentos y la infraestructura de su Red de Oficinas Comerciales. Si hay la posibilidad de entrar en un mercado determinado, recomendamos pedir el Servicio Personalizado que se adapta a las necesidades de la empresa y con precios más convenientes que los que existen en el mercado.

P. El ICEX analiza en su informe anual los aspectos más importantes de la economía eslovaca, los puntos positivos y negativos, oportunidades y riesgos para las empresas españolas. Eslovaquia es un mercado pequeño y muy saturado por la oferta proveniente de otros países. Sin embargo, se configura como puerta de acceso al mercado de Europa Oriental. ¿Su posición estratégica puede ser la clave para el éxito de proyectos de inversión española?

R. Indudablemente la posición estratégica de Eslovaquia es fundamental, dada la cercanía con Viena. Se trata de las dos capitales más cercanas en el mundo. Todos los países de su entorno, en Europa Central, juegan un papel clave, ya que establecerse, por ejemplo, en los cuatro países del grupo de Visegrado constituye uno de los objetivos principales de muchas empresas españolas, especialmente las grandes industrias y sobre todo las empresas del sector automovilístico.
Aunque cada oficina tiene su demarcación territorial, podría haber posibilidad de colaboración con la Oficina Comercial en Viena, por la cercanía geográfica e incluso con las de otras capitales centroeuropeas. Tenemos algunas ideas pero todavía requieren un proceso de maduración y esperamos poder realizar alguna actividad en este sentido.

P. En Eslovaquia se han realizado algunas actividades de promoción bilateral, como por ejemplo una cata de vinos españoles en Bratislava y una misión comercial a España. ¿Hay iniciativas de promoción comercial en la agenda futura del ICEX?

R. Para este año tenemos la intención de organizar algún evento relacionado con el sector del vino, que es uno de los más conocidos a nivel internacional y es motivo de orgullo para nuestro país. Entre los 23 mejores vinos en el mundo, ¡quince son españoles! Quisieramos ofrecer a los eslovacos la posibilidad de conocer una muestra de vinos españoles y los restaurantes podrían ofrecer vinos de España. Incluso estamos pensando en la promoción no solo de los vinos, sino también de algunos alimentos, entre ellos, productos gourmet. Por eso estamos actualizando los estudios de mercado en estos sectores; éste es un trabajo que realizamos continuamente en las Oficinas Comerciales.

(continúa)

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Foto: cortesía del Icex
SalFalko (CC BY-NC 2.0)

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