Recomendaciones específicas de la Comisión Europea para Eslovaquia

La Comisión Europea ha revisado las cuentas y estudiado los Programas Nacionales de Reformas y los Planes de Estabilidad de los próximos ejercicios en los Estados miembros de la UE. Como cada año en el mes de junio, ha publicado un análisis detallado y personalizado con sus recomendaciones específicas por país y una orientación para los próximos 12 – 18 meses.
En el contexto del Semestre Europeo 2019, la Comisión ha realizado un análisis exhaustivo de la política económica de Eslovaquia y lo ha publicado en el informe de país de 2019. También ha evaluado el Programa de Estabilidad 2019 y el Programa Nacional de Reforma 2019 y el seguimiento dado a las recomendaciones dirigidas a Eslovaquia en años anteriores. Ha tenido en cuenta no solo su relevancia para una política fiscal y socioeconómica sostenible en el país, sino también el cumplimiento de las normas y orientaciones de la Unión.
La Comisión Europea recomienda que Eslovaquia tome medidas en 2019 y 2020 para:
alcanzar el objetivo presupuestario a medio plazo en 2020 y salvaguardar en el largo plazo la sostenibilidad de las finanzas públicas, en particular la de los sistemas de salud y pensiones;
mejorar la calidad e inclusión de la educación en todos los niveles y potenciar habilidades diversas en el mercado laboral, promover la integración de los grupos desfavorecidos, en particular los romaníes;
aumentar la inversión en salud, investigación e innovación, transporte, infraestructura digital, eficiencia energética, competitividad de las pymes, vivienda social, teniendo en cuenta las disparidades regionales;
continuar mejorando la efectividad del sistema de justicia, fortalecer su independencia, incluso el sistema de nombramiento de magistrados, aumentar los esfuerzos para detectar y procesar la corrupción, en particular los casos de corrupción a gran escala.

En el informe de país publicado el pasado 27 de febrero, se destaca el progreso alcanzado por Eslovaquia al abordar las recomendaciones específicas de 2018 y el seguimiento dado a las recomendaciones adoptadas en años anteriores, así como el progreso en los objetivos nacionales de la Estrategia Europa 2020.

Deuda pública y pensiones

En su Programa de Estabilidad de 2019, el gobierno eslovaco espera que la deuda pública siga bajando, pasando de un déficit del 0,7% del PIB en 2018 a un presupuesto equilibrado en 2019 y que este resultado se mantenga sin cambios hasta 2022. De acuerdo con el Programa de Estabilidad de 2019, se espera que la relación entre la deuda pública y el PIB disminuya gradualmente del 47,5% en 2019 al 44,4% para 2022.
La Comisión Europea advierte que Eslovaquia está enfrentando algunos riesgos de sostenibilidad de las finanzas públicas a largo plazo, debido al aumento de las presiones en materia de gastos que tienen que ver con el envejecimiento de la población en la UE, en especial las pensiones, la asistencia sanitaria y los cuidados de larga duración. Mientras que las tasas de natalidad son bajas y la esperanza de vida en Eslovaquia sigue aumentando, las personas mayores serán casi el triple en comparación con la población activa en 2060.
La Comisión Europea considera el ajuste automático de la edad de jubilación a la esperanza de vida como una herramienta importante para garantizar la equidad intergeneracional y la sostenibilidad a largo plazo. El Parlamento eslovaco el 28 de marzo de 2019 ha adoptado una enmienda constitucional que establece límites de edad de jubilación (64 para hombres y mujeres sin hijos, con reducciones de medio año para mujeres para cada uno de los primeros tres hijos), pero sin ajustes automáticos vinculados a la esperanza de vida.
Según el Consejo Fiscal de Eslovaquia, el límite traerá consigo un aumento del gasto adicional del 11,4% del PIB en 2070 en comparación con el incremento del 9,8% proyectado en el Informe sobre el Envejecimiento 2018. Esto aumentará significativamente los riesgos de sostenibilidad. Cabe destacar que hasta el momento no se han propuesto medidas compensatorias y no se ha calculado el impacto de la vejez y la pobreza en las finanzas publicas.

Impuestos

A pesar de algunos avances en la lucha contra la evasión fiscal, el cumplimiento tributario sigue siendo un desafío y la brecha tributaria por IVA fue más del doble de la media de la UE en 2016. Se espera que las medidas planificadas en el Tercer Plan de Acción den resultados positivos. Por ejemplo, la introducción de declaraciones de impuestos electrónicas para reducir la carga administrativa de los contribuyentes.
Sin embargo, hay todavía que implementar todas las medidas planificadas, para alcanzar un efecto positivo general. Al mismo tiempo, un marco estructurado de medidas políticas podrá ayudar a reducir los cambios frecuentes en el código tributario y fomentar su simplificación.
Finalmente, Eslovaquia debería aumentar los ingresos procedentes de los impuestos ambientales y a la propiedad, ya que este tipo de ingresos fiscales se utiliza menos que en otros países de la UE.

Mercado laboral

La evolución positiva en el mercado laboral continúa, marcada por el aumento del empleo y los niveles históricamente bajos de desempleo. El número de parados de larga duración se ha reducido en un tercio en los últimos dos años. Sin embargo, la tasa de desempleo a largo plazo se mantiene por encima de la media de la UE (especialmente trabajadores poco cualificados, jóvenes y romaníes) y se siguen observando graves disparidades regionales en el mercado laboral, con un mayor desempleo concentrado en tres regiones del este de Eslovaquia. Además, la escasez de mano de obra calificada, particularmente en la parte occidental del país, se ha convertido en un problema muy serio para muchas empresas.
La efectividad de las políticas para mejorar la empleabilidad es limitada, ya que los programas de capacitación y recalificación puestos en marcha por el gobierno se consideran aún insuficientes y no dirigidos de manera suficiente a los desempleados a largo plazo.

Educación

En el campo de la educación y formación la Comisión Europea señala que el sistema educativo eslovaco no contribuye suficientemente al desarrollo socioeconómico y no cuenta con fondos suficientes en todos los niveles.
La inclusión social de los grupos desfavorecidos, en particular los romaníes, así como las personas con discapacidad, constituye otro desafío para Eslovaquia. Aunque la proporción de personas en riesgo de pobreza o exclusión social es inferior a la media de la UE, los niveles son considerablemente más altos en varios distritos del sur y el este del país, donde hay problemas de falta de vivienda, escasez de servicios esenciales y atención médica.
Eslovaquia debería mejorar la calidad de la educación, promover habilidades diversas y la integración de los romaníes y  los alumnos con desventajas socioeconómicas desde la primera infancia en el sistema educativo y formativo, dada la tasa de abandono escolar prematuro particularmente pronunciada. Será crucial implementar las medidas adoptadas por el gobierno con el «Plan nacional de reforma para la educación» (2018-27) y el primer Plan de acción (2018-19), así como una nueva legislación sobre la calidad en la educación superior.
El gobierno debería aumentar la inversión en las instalaciones preescolares y guarderías, puesto que la baja tasa de empleo entre las mujeres está relacionada también con el acceso limitado y la baja disponibilidad de guarderías asequibles para niños menores de tres años.

Sistema de salud

Las reformas dirigidas a mejorar la calidad y la eficiencia del sistema de salud han logrado algunos resultados positivos, aunque el grado de implementación ha variado en las diferentes áreas de atención. Las medidas permitieron reducir los gastos en salud y contener los costos de productos farmacéuticos y dispositivos médicos.
Uno de los problemas del sistema sanitario eslovaco es la prestación de servicios de salud excesivamente dependiente de los hospitales, que continúan acumulando deuda y luchan por financiar las inversiones necesarias para mejorar la eficiencia y la calidad de la atención.
La Comisión europea recomienda a Eslovaquia continuar con la implementación de las medidas adoptadas para hacer frente a la escasez de personal sanitario, con una estrategia a más largo plazo dirigida a descentralizar gradualmente los servicios médicos, fortalecer la atención primaria y reforzar los servicios preventivos.

Investigación y desarrollo

La política de investigación e innovación se caracteriza por una participación limitada de las instituciones en el proceso de desarrollo, una capacidad limitada de investigación y la coordinación ineficaz entre los ministerios y otros actores, lo que lleva a retrasos y fracasos de reformas importantes. Además, el sistema de investigación fragmentado socava la efectividad de la inversión pública y no atrae fondos privados.
En general, el nivel de investigación y desarrollo empresarial sigue siendo uno de los más bajos de la UE y se centra en la fabricación de tecnología media / alta, áreas dominadas por empresas multinacionales.
Eslovaquia debería adoptar medidas para estimular la transferencia de conocimiento, fortalecer capacidades innovadoras en la industria y mejorar la cooperación entre las empresas y el mundo académico.

Infraestructura

Para aumentar la productividad del país, también se necesitan inversiones sostenidas en infraestructura digital y de transporte, eficiencia energética, mejora de la cobertura de banda ancha fija y 4G básica.
Eslovaquia se está quedando atrás en lo que respecta la red viaria y ferroviaria. Las debilidades en la red de transporte podrían abordarse mejorando la interconectividad, la multimodalidad e interoperabilidad de la red de transporte público y urbano existente, y promoviendo modos de transporte sostenibles.

Burocracia

Una pesada carga administrativa y regulatoria puede afectar negativamente la inversión y la innovación, especialmente para las pequeñas y medianas empresas. A pesar de los esfuerzos del gobierno, la carga administrativa no se está reduciendo lo suficiente y el entorno empresarial eslovaco está perdiendo terreno en los rankings internacionales. La calidad de la legislación y la falta de previsibilidad son una preocupación para las empresas. Estos desafíos deben abordarse con el despliegue completo de la estrategia para una mejor regulación. El sector de servicios profesionales eslovaco sigue siendo altamente regulado, por encima de la media de la UE para abogados, agentes de patentes, ingenieros civiles, arquitectos, contadores, guías turísticas y agentes inmobiliarios.
El gobierno está reformando sustancialmente la contratación pública mediante la revisión del marco legal, con el objetivo de simplificar los procedimientos y reducir los costos de transacción. Sin embargo, los beneficios generales están emergiendo lentamente en el contexto general de desconfianza hacia las instituciones públicas.
La administración pública eslovaca aún enfrenta ineficiencias y cuellos de botella causados, en particular, por la cooperación ineficaz entre los departamentos gubernamentales. La falta de capacidad y de planificación estratégica, así como las ineficiencias administrativas, dificultan la entrega de los Fondos Estructurales y de Inversión Europeos. Como resultado, Eslovaquia perdió 120 millones de euros de fondos del período 2014-2020, mientras que la distribución de fondos a los beneficiarios finales sigue siendo baja.
La programación de los fondos de la UE para el período 2021-2027 podría ayudar a abordar algunas de las deficiencias identificadas en las recomendaciones. Esto permitiría a Eslovaquia hacer mejor uso de esos fondos, teniendo en cuenta las disparidades regionales.
La Comisión Europea considera el fortalecimiento de la capacidad administrativa del país para la gestión de esos fondos como un factor importante para el éxito de la inversión.

La lucha contra la corrupción: un largo camino

La corrupción sigue planteando desafíos y solo ha habido una determinación limitada para procesar los casos de corrupción de alto nivel. Los esfuerzos para combatir la corrupción se ven obstaculizados por las debilidades organizativas de la policía y los fiscales, y la débil protección de los denunciantes.
Además, la mejora efectiva del sistema de justicia, incluida su independencia, sigue siendo un auténtico desafío. A pesar de algunas mejoras en términos de eficiencia y calidad, persisten las preocupaciones sobre la independencia del poder judicial y la demora en el proceso de designación de los jueces ante el tribunal constitucional. Elementos que podrían afectar el buen funcionamiento del sistema de justicia.

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